MOROCCAN MEDINAS. The Colours and Shadows of Life

En el verano del 2003 visité por primera vez Marruecos. Recuerdo que hacía tantísimo calor que no pude disfrutar como se merece este fascinante país. Incluso mi visita a la medina de Fez fue un completo desastre ya que casi me desmayo del tremendo calor. En ese momento nunca imaginé que años más tarde me enamoraría locamente de nuestro vecino sureño y que pasaría dos meses y medio fotografiando la vida diaria en las calles de las diferentes medinas del país.

La medina, madīnah en árabe clásico, es, simplemente, la ciudad antigua y normalmente amurallada. Las medinas no son exclusivas de Marruecos sino que se encuentran en muchas otras ciudades norte africanas. Esta parte de la ciudad está caracterizada por sus estrechísimas y laberínticas callejuelas casi por completo libres de coches y en ella se agrupan generalmente mezquitas, madrazas, los zocos etc.

Afortunadamente la Unesco está trabajando duro en muchas de ellas para conservar vivos tanto edificios como tradiciones artesanales provenientes del medievo.

Las medinas tienen una atmósfera casi mágica donde los colores marcan la diferencia. Estos colores otorgan a cada medina su propio carácter diferenciador. Pasamos de los azules de Chaouen, Larache, Essaouira, a los tonos ocres de Meknes, Fez. De los rosas de Marrakech y Tiznit, a los blancos de Azemmour, Moulay Idriss, Tetuan, Asilah.

A pesar de estas diferencias cromáticas, hay dos cualidades que comparten todas las medinas marroquíes: la maravillosa luz que es capaz de colarse implacable por los angostos callejones y su atmósfera atemporal. Las medinas no tienen edad. Pese al avance inquietante de la modernidad, el impacto del turismo y de los nuevos habitantes occidentales, las medinas permanecen casi inalterables.

Las medinas son el corazón y el alma de las ciudades marroquíes. El ambiente de su calles llenas de vida me sedujo y atrapó irremediablemente. Este proyecto trata de ser un retrato de la vida diaria en esas calles a través del cromatismo y la luz.

Fotografías tomadas entre 2012-2014 en Asilah, Azemmour, Chefchaouen, El Jadida, Essaouira, Fez, Larache, Marrakech, Meknes, Moulay Idriss, Rabat, Tetuán y Tiznit.

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In the summer of 2003 I first visited Morocco. I remember it was so hot that I could not enjoy how deserves this fascinating country. Even my visit to the medina of Fez was a complete disaster because I almost fainted because of the tremendous heat. At that time I never imagined that years later I would madly fall in love with our Southern neighbor and spend two and a half months photographing daily life on the streets of the different medinas of the country.

The medina, “Madīnah” in classical Arabic, is simply the old and usually walled city. The medinas are not unique of Morocco and are found in many other North African cities. This part of the city is characterized by its very narrow and labyrinthine streets almost completely free of cars and contains mosques, madrassas, souks etc.

Fortunately Unesco is working hard on many of them to keep alive both buildings and craft traditions from the Middle Ages.

The medinas have an almost magical atmosphere where colors make the difference. These colors give each medina its own distinctive character: from the blues of Chefchaouen, Larache, Essaouira to the ochres of Meknes and Fez. From the pinks of Marrakech and Tiznit to the whites of Azemmour, Moulay Idriss, Tetuan and Asilah.

Despite these color differences, two qualities are shared by all Moroccan medinas: the wonderful light that is able to sneak implacable through the narrow alleys and the timeless atmosphere. The medinas are ageless. Despite the disturbing advance of modernity, the impact of tourism and new western inhabitants, they remain almost unchanged.

The medinas are the heart and soul of Moroccan cities. The atmosphere of the bustling streets hopelessly caught and seduced me.This project aims to be a portrait of daily life on those streets through chromaticism and light.

Pictures taken between 2012-2014 in Asilah, Azemmour , Chefchaouen , El Jadida , Essaouira, Fez , Larache , Marrakech, Meknes, Moulay Idriss, Rabat, Tetouan and Tiznit.